Guide d’achats sur les imprimantes pour tout budgets

  • HP PageWide Enterprise Color Flow MFP 785zs - imprimante multifonctions - couleur
    HP PageWide Enterprise Color Flow MFP 785zs - imprimante multifonctions - couleur (J7Z12A)
  • Brother MFCL2710DNG1 Imprimante Original MFC-L2710DN
  • Brother MFCL2710DNG1 Imprimante Original MFC-L2710DN
  • Ricoh SP C261SFNw - imprimante multifonctions (couleur)
    Ricoh SP C261SFNw - imprimante multifonctions (couleur) (935467)


Choisir la bonne imprimante peut être une tâche ardue. Il existe plusieurs types de technologies d’impression parmi lesquelles choisir, chacune adaptée à des besoins différents. Les imprimantes sont de toutes formes et tailles, des minuscules compagnons de voyage aux chevaux de bataille des groupes de travail; certains sont destinés aux photographes, d’autres aux multitâches. Et les nombreuses spécifications de résolution et de vitesse peuvent être trompeuses. En règle générale, les imprimantes à jet d’encre comme le HP Photosmart 7510 et le Canon Pixma MG3220 sont indispensables pour des couleurs vibrantes et des photos durables, tandis que les imprimantes laser ImageClass MF301 et similaires de Canon sont les meilleures pour produire des documents texte rapides. Pour commencer, vous devrez décider lequel des profils suivants correspond le mieux à votre type d’utilisateur.

Quel profil vous convient le mieux?

1. Utilisateur à domicile

L’utilisateur à domicile exige beaucoup d’une imprimante. L’appareil doit tout gérer, d’un rapport de livre à une newsletter en passant par un instantané – le tout sans casser le budget. C’est pourquoi le meilleur choix est une imprimante polyvalente et abordable, comme un jet d’encre couleur pour petit bureau / bureau à domicile.

Ces imprimantes coûtent entre 40 $ pour un jet d’encre à fonction unique et 499 $ pour les mastodontes avec écrans tactiles interactifs, connectivité Web, impression dans le cloud et autres fonctionnalités.

L’alternative: Obtenez une imprimante laser personnelle (à partir de 100 $) pour une configuration simple avec une sortie texte et graphique monochrome rapide et de qualité. Pensez également à acheter une deuxième imprimante, soit un jet d’encre photo à fonction unique, soit une imprimante de clichés pour la photographie numérique de faible puissance.

2. Étudiant

Vous rédigez votre thèse sur l’évolution de l’économie de marché dans les colonies du sud? Vous aurez besoin d’une imprimante capable de lancer page après page de texte deux fois, et une imprimante laser personnelle monochrome devrait convenir. Il fournit un texte copieux, net et lisible plus rapidement que vous ne pouvez le dire, “Wikipedia n’est pas une source valide.”

Les imprimantes laser personnelles commencent à environ 100 $ environ, mais le toner produit généralement plus de pages par unité de recharge que les cartouches d’encre, de sorte que vous pouvez économiser de l’argent tout en évitant les dettes.

L’alternative: Un jet d’encre multifonction est une option viable pour les utilisateurs expérimentés qui utiliseront les options de copie, de télécopie et de numérisation supplémentaires, en plus de vous donner la flexibilité d’imprimer en couleur si nécessaire – des cartes postales photo pour la famille, peut-être? Si vous décidez de vous engager dans cette voie, dépensez un peu plus, ce qui signifie plus de 100 $, pour un modèle décent qui sera un peu plus rapide et ne mordra pas l’encre et le papier coûteux aussi rapidement.

3. Photographe numérique

Tout jet d’encre peut imprimer des photos en couleur, mais si vous voulez des résultats proches de la finition professionnelle, vous aurez besoin d’une imprimante conçue pour reproduire la plage dynamique d’une photographie traditionnelle. Si vous considérez l’imprimante comme un aspect essentiel de votre chambre noire numérique, vous devez examiner la gamme et les caractéristiques de l’ensemble d’encre, les papiers pris en charge, les outils de gestion des couleurs et les options de chemin du papier.

Si vous prévoyez d’acheter une seule imprimante ou si vous êtes un grand amateur, un jet d’encre au format lettre est votre meilleur choix, car il peut également gérer des tâches d’impression de routine. Certains utilisent la technologie de transfert thermique de colorant (également connue sous le nom de sublimation de colorant) dans laquelle la chaleur modifie l’état physique des encres solides jusqu’à ce qu’elles infusent du papier spécialement couché, se solidifiant à mesure qu’elles refroidissent.

Les imprimantes à instantané peuvent imprimer directement à partir d’appareils photo numériques compatibles, mais l’autre extrémité du spectre (format moyen de haute qualité ou 13×19 pouces, modèles de bureau) peut coûter jusqu’à 800 $.

L’alternative: Si vous êtes dans la photographie numérique mais que vous gérez également un bureau à domicile occupé, pensez à une imprimante multifonction. Les fabricants de ces tout-en-un ont travaillé à l’amélioration de la technologie de sortie et de numérisation des photos, et beaucoup proposent plusieurs cartouches d’encre qui vous permettent d’économiser de l’argent à long terme en vous permettant de remplacer chaque couleur à mesure qu’elle s’épuise, par opposition à l’achat d’une marque -une nouvelle cartouche tricolore à chaque fois qu’une couleur s’épuise.

De plus, la plupart des tout-en-un disposent de logements pour cartes mémoire et d’écrans LCD sur lesquels prévisualiser les impressions et effectuer des modifications légères, en plus des options de connectivité comme Ethernet et sans fil, avec les fonctionnalités Apple AirPrint et Google Cloud Print dans les niveaux supérieurs.

4. Petite entreprise

Les petites entreprises peuvent bénéficier d’un modèle polyvalent comme une imprimante multifonction ou tout-en-un. Ces appareils peu encombrants sont disponibles dans les modèles laser et à jet d’encre qui incluent également un télécopieur, un copieur et un scanner ainsi que l’impression pour compléter la polyvalence.

Selon les fonctionnalités supplémentaires que vous choisissez (par exemple, le chargeur automatique de documents (ADF), l’autoduplexage et la connexion sans fil), cette catégorie peut coûter cher, mais de nombreux modèles bas de gamme commencent à 99 $ et plus pour la copie, la numérisation et la copie de base. fonctions d’impression.

L’alternative: Si vous avez déjà un télécopieur ou un scanner autonome, une imprimante laser personnelle devrait répondre à vos besoins; de nombreuses imprimantes laser couleur coûtent désormais moins de 250 $.

5. Pignon d’entreprise

Les lasers de groupe de travail sont le choix évident pour votre petite entreprise ou votre équipe au sein d’une plus grande organisation. Conçus pour jongler avec plusieurs travaux d’impression, ces systèmes disposent de processeurs plus rapides, de plus de mémoire et de moteurs d’impression capables de produire plus de 35 pages par minute.

Mais ces imprimantes à 300 $ et plus sont plus que des lasers personnels gonflés; ils offrent des fonctionnalités de groupe de travail, telles que l’impression en réseau, des cartouches de toner haute capacité et des bacs d’alimentation et de sortie papier plus grands.

L’alternative: Un jet d’encre de classe affaires peut être suffisant si votre équipe a des besoins d’impression modestes, et la plupart des modèles prennent en charge l’impression réseau et la connectivité sans fil. Si vous êtes un employé destiné aux voyages professionnels et que vous vous retrouvez à la recherche d’une imprimante, de nombreux fabricants produisent toujours des imprimantes mobiles spéciales qui sont des accessoires utiles sur la route.

Les catégories

La plupart des acheteurs partent d’une idée générale du type d’imprimante dont ils auront besoin. La raison en est que différentes technologies d’impression sont adaptées à différents besoins et budgets d’impression. Ci-dessous, nous parlerons davantage des types d’imprimantes de base et de leurs avantages et inconvénients.

Bien que la technologie existe depuis des années (Hewlett-Packard a présenté son premier LaserJet en 1984), les imprimantes laser sont toujours performantes car elles combinent des vitesses d’impression rapides, une sortie nette et un faible coût par page. Comme les copieurs, les imprimantes laser utilisent un tambour photographique pour attirer le toner chargé électriquement et le transférer sur du papier, où l’image est fusionnée à l’aide d’un rouleau chauffant.

De nombreuses imprimantes laser moins chères sont monochromes (noir et blanc), mieux adaptées à l’impression de texte et de graphiques simples, et elles sont économiques, avec des prix à partir de 100 $ et plus. Jusqu’à récemment, les imprimantes laser couleur étaient trop chères pour les particuliers ou les petites entreprises, mais il existe maintenant plusieurs modèles pour moins de 200 $, et ce sont des alternatives viables aux jet d’encre couleur pour imprimer des dépliants, des feuilles de calcul et des brochures.

En dépensant plus, vous disposez de plusieurs fonctions comme un copieur, un scanner et un télécopieur intégrés. La plupart des fabricants proposent également la mise en réseau – filaire Ethernet ou sans fil – sur des lasers multifonctions personnels, ce qui en fait un bon choix pour les maisons avec plusieurs PC et utilisateurs. dont les priorités d’impression n’incluent pas les photos haute résolution.

Les imprimantes à jet d’encre ont parcouru un long chemin au cours des 10 dernières années. Les jet d’encre polyvalents d’aujourd’hui peuvent produire à la fois du texte net et des impressions photo riches. La plupart des fabricants proposent des imprimantes à jet d’encre polyvalentes et photo à ne pas confondre avec des imprimantes à instantané ou photo conçues pour des tailles de 4 pouces x 6 pouces ou moins.

Les jet d’encre impriment une image en appliquant un flux contrôlé avec précision de minuscules gouttelettes d’encre d’une ou plusieurs cartouches à une variété de types de papier. Chaque fabricant utilise des techniques légèrement différentes, et la taille des gouttelettes, la façon dont elles sont appliquées au papier et les algorithmes logiciels de mélange des couleurs déterminent la qualité de l’image.

Bien que les imprimantes à jet d’encre réduisent l’écart de vitesse, le processus est relativement lent par rapport à l’impression laser – et les cartouches d’encre et les papiers spéciaux peuvent être coûteux – donc les imprimantes à jet d’encre conviennent mieux aux utilisateurs à domicile et aux petites entreprises ayant des besoins d’impression légers ou intermittents, ou ceux qui ont besoin de produire des graphiques et des photos de haute qualité.

Le prix des imprimantes à jet d’encre varie de moins de 100 $ à jusqu’à 800 $, selon les fonctionnalités, la qualité d’image et les capacités de gestion du papier.

Les imprimantes multifonctions (MFP) ou tout-en-un (AIO) sont les couteaux suisses des imprimantes. Ils combinent un copieur, un scanner, une imprimante et, dans certains modèles, des capacités de télécopie en une seule unité, ce qui les rend parfaits pour les bureaux à domicile et les petites entreprises.

Les MFP sont disponibles avec une impression laser pour du texte rapide et des graphiques occasionnels, ou une impression jet d’encre pour des photos éclatantes. Les meilleurs modèles comprennent des scanners à plat, des ports USB compatibles PictBridge et des baies pour cartes mémoire pour un accès rapide, des autoduplexeurs pour vous permettre d’économiser de l’argent sur les impressions recto verso et des chargeurs automatiques de documents pour la numérisation, la télécopie et la copie de documents multipages.

Les multifonctions commencent à environ 100 $ pour les imprimantes à jet d’encre d’entrée de gamme, mais les prix varient en fonction de la technologie d’impression et de l’ensemble de fonctionnalités.

Certaines imprimantes à jet d’encre utilisent plus que les quatre encres de base cyan, magenta, jaune et noir (CMJN) pour produire des photos de haute qualité, donc si vous passez beaucoup de temps à imprimer des photos, vous voudrez peut-être payer un peu plus pour une meilleure – jet d’encre supérieur à la moyenne, ou optez pour une deuxième imprimante spécialement conçue à cet effet.

Certaines imprimantes photo spécialisées utilisent la technologie à jet d’encre, décrite ci-dessus, mais la plupart s’appuient sur la sublimation de colorant, qui transfère le colorant de couleur dans un ton continu d’un ruban sur le papier en une série de passes, suivi d’un revêtement transparent protecteur.

La qualité d’impression d’une imprimante photo est comparable à celle d’une impression photo traditionnelle. Autre gros avantage: ils peuvent généralement imprimer directement à partir d’appareils photo numériques compatibles (via un type spécial de connexion USB appelé PictBridge), et de nombreux modèles acceptent également les cartes de stockage telles que CompactFlash, SD ou Sony Memory Stick.

Une sous-classe d’imprimantes photo ou d’imprimantes instantanées est limitée aux impressions 4×6 ou plus petites; ils ne peuvent pas gérer les feuilles standard de 8,5 x 11, c’est pourquoi ils conviennent uniquement comme secondes imprimantes. Ceux-ci commencent généralement à 100 $.

Portable

Ces imprimantes au format pinte sont conçues pour la vie sur la route. Ils pèsent de 2 à 5 livres et sont juste assez grands pour extraire une feuille de papier standard de 8,5 pouces de large. Les imprimantes portables utilisent la technologie d’impression à jet d’encre couleur décrite ci-dessus.

Les vitesses d’impression et la qualité d’image sont à peine excellentes, et vous paierez une prime pour ces partenaires de voyage, mais si vous avez vraiment besoin d’imprimer en déplacement, ils peuvent le faire. Ils coûtent généralement 100 $ ou plus.

Tri des spécifications

Lors de l’évaluation des imprimantes, la première chose que vous verrez probablement est une longue liste de spécifications remplies d’acronymes tels que dpi et ppm. Non seulement toutes ces spécifications sont déroutantes, mais elles ont également peu ou pas d’incidence sur les performances que vous obtiendrez réellement dans le monde réel. Voici comment garder tout droit.

  • RésolutionL’une des spécifications les plus citées, la résolution, fait référence au nombre maximal de points par pouce (dpi) pouvant être imprimés, mesuré à la fois horizontalement et verticalement. Par exemple, une imprimante laser 600×600 dpi établit un carré de 1 pouce composé de 600 points à la fois verticalement et horizontalement.Souvent, vous verrez une résolution avec des valeurs différentes pour l’horizontale et la verticale. En effet, bien que la tête d’impression ait un nombre et une densité fixes de buses qui déterminent la résolution horizontale, la résolution verticale est déterminée par les incréments auxquels le mécanisme d’alimentation du papier peut déplacer le papier de manière fiable à travers l’imprimante.

    Le plus petit des deux nombres, qui est généralement la résolution horizontale fixe, détermine généralement la résolution ou la résolution réelle des détails de l’imprimante. La taille des gouttelettes, mesurée en picolitres, est liée au concept de résolution. Les gouttelettes plus petites – de nos jours 2 pl ou moins sont les plus petites – permettent à la tête d’impression d’avoir un meilleur contrôle sur le placement des gouttes, en particulier à des résolutions plus élevées.

    Bien que les fabricants aient gonflé les numéros de résolution à des fins de marketing et que les chiffres ne soient plus directement en corrélation avec une qualité d’image supérieure, la résolution a encore une certaine incidence sur la qualité du texte et des courbes, en particulier sur les types de papier haut de gamme.

    Vous pouvez produire du bon texte à 600 dpi, ce qui est de toute façon la résolution la plus basse que vous puissiez acheter dans une imprimante moderne. Vous devriez probablement l’augmenter jusqu’à environ 1 200 dpi si vous souhaitez imprimer un texte minuscule de 6 points ou plus petit ou imprimer des graphiques avec des lignes et des courbes fines. Pour la plupart des photos, 600 dpi est suffisant et vous ne remarquerez probablement aucun avantage au-delà de 1 200 dpi.

    N’oubliez pas que le papier que vous utilisez fait une grande différence. Par exemple, sur le papier ordinaire de 20 livres que la plupart des gens utilisent pour leur impression de tous les jours, l’encre saignera et sèchera (grimpera le long des fibres), ce qui ira à l’encontre du but d’utiliser des résolutions élevées. D’un autre côté, le papier couché de haute qualité qui peut contenir des formes et des tailles de gouttelettes bénéficiera le plus de résolutions plus élevées.

    Pour les imprimantes à jet d’encre, vous remarquerez peut-être qu’Epson spécifie ses résolutions dans des multiples différents de ceux d’autres fabricants, avec des nombres comme 1 440 plutôt que 1 200. En effet, les têtes d’impression d’Epson sont historiquement basées sur des têtes à 180 buses, tandis que d’autres fabricants ont suivi des conventions de technologie d’impression plus traditionnelles et basent les leurs sur des têtes à 150 buses. La chose la plus importante à retenir est qu’un système n’est pas intrinsèquement meilleur que l’autre simplement en raison des différences de résolution.

  • Vitesses d’impressionCette spécification mesure le nombre de pages ou de photos par minute (ppm) qu’une imprimante recrache. Cela semble assez simple, non? Malheureusement, ce n’est pas si simple. Pour trouver les vitesses les plus rapides possibles, certains fabricants testent à l’aide de documents texte de base aux paramètres d’impression de la plus basse qualité (mode brouillon) sur du papier ordinaire – pas exactement un test du monde réel. D’après notre expérience, vous pouvez vous attendre à voir environ la moitié de la vitesse promise par le fabricant.Ces dernières années, l’Organisation internationale de normalisation (ISO) a élaboré un ensemble de documents et de critères normalisés pour mesurer et rendre compte de la vitesse d’impression (voir ci-dessous).

    Ce sont des bénédictions mitigées. Bien que tous les fabricants signalent maintenant leurs vitesses pour un test commun et que la norme exige que tous les tests soient effectués avec les paramètres par défaut, elle n’oblige pas les fabricants à indiquer quels sont ces paramètres par défaut. Les comparaisons dites de “pommes à pommes” ne le sont pas, et les acheteurs sont tout autant dans l’ignorance que jamais.

  • ConnectivitéL’USB (Universal Serial Bus) est vraiment universel; toutes les imprimantes disposent désormais d’un port USB 2.0. Les imprimantes de groupe de travail prennent également en charge l’impression sur un réseau à l’aide d’un câble Ethernet standard avec un connecteur RJ-45. Pour une mobilité encore meilleure, de nombreux modèles prennent en charge l’impression sans fil, en utilisant l’infrarouge, le Wi-Fi avec des serveurs d’impression intégrés et l’impression dans le cloud.Avec autant de données envoyées à partir d’appareils sans ports câblés traditionnels, des entreprises comme Google, HP, Lexmark et d’autres sautent sur la tendance de l’impression dans le cloud. Cela facilite la production de copies imprimées de documents de traitement de texte, de sites Web et d’articles sans avoir besoin d’une imprimante mobile.

    Un service comme héberge temporairement les fichiers que vous joignez sur ses propres serveurs, puis envoie le document à votre imprimante pour sortie afin de vous libérer des limites d’une connexion captive. HP et Kodak viennent également d’ajouter l’impression de courrier électronique à leur portefeuille de fonctionnalités, permettant aux utilisateurs d’imprimer n’importe quel document ou image à partir du Web en le joignant à un message et en l’envoyant à une adresse électronique unique attribuée à chaque imprimante

  • Processeur et mémoireBien que vous n’entendiez plus beaucoup les termes, il est utile de connaître une distinction technologique importante entre les imprimantes à jet d’encre et laser afin de juger si vous devez vous soucier des spécifications du processeur et de la mémoire: les jet d’encre sont des imprimantes en ligne et les lasers sont des imprimantes par page. . Pour les imprimantes ligne, l’ordinateur compose la page dans sa mémoire et la transmet à l’imprimante en petits paquets; cela signifie que la vitesse du processeur de l’imprimante ou la quantité de mémoire dont il dispose n’ont généralement pas d’importance.Les imprimantes de page, d’autre part, doivent conserver une page entière en mémoire afin de pouvoir l’image du tout à la fois. Cela signifie que plus de mémoire d’imprimante lui permet de mettre en mémoire tampon plus de pages. Bien que vous ne constatiez généralement pas de différence de vitesse significative pour les travaux typiques – les documents texte ne prennent pas beaucoup de mémoire – si vous imprimez souvent de grandes images ou de gros fichiers graphiques, en particulier à des résolutions plus élevées, une plus grande mémoire de l’imprimante peut créer une différence.
  • La manipulation du papierLes spécifications typiques de gestion du papier sur une imprimante incluent tout, de la taille et de l’épaisseur de divers types de papier à la capacité standard et en option du bac d’entrée et de sortie.En règle générale, tous les jet d’encre et imprimantes laser personnels impriment sur du papier standard (formats lettre et légal), acceptent les enveloppes et disposent de bacs d’entrée et de sortie pouvant contenir au moins 100 feuilles, à l’exception des modèles instantanés et portables. De nombreux modèles incluent également des fonctionnalités avancées de gestion du papier, telles que l’impression au format tabloïd, l’impression recto verso (impression recto verso) et des chargeurs automatiques de documents pour la télécopie et la copie.

    Les imprimantes déplacent le papier dans une variété de chemins avec des noms comme «en forme de L» ou «en forme de U». Notez que ces lettres ont des plis. Si vous prévoyez de travailler avec des supports relativement rigides, vous avez besoin d’une imprimante dotée d’un chemin de papier direct, qui s’étend généralement de l’arrière vers l’avant.

    Ils ne sont pas très pratiques – vous avez généralement besoin d’un espace supplémentaire à l’arrière de l’imprimante ainsi qu’à l’avant et vous ne pouvez généralement alimenter qu’une seule page à la fois – mais ils empêchent de plier le support.

Évaluation de la qualité d’impression

La règle cardinale de l’achat d’une imprimante est d’imprimer avant de payer. Sinon, il n’y a aucun moyen infaillible de dire exactement comment le texte et les images apparaîtront. Alors que de nombreux magasins de vente au détail vous permettent d’imprimer des pages de démonstration pour avoir une idée de la qualité de sortie, malheureusement, ils ont tendance à faire un travail misérable de maintenance des unités de démonstration.

Ainsi, les impressions peuvent ne pas refléter la vraie qualité des unités, si vous pouvez imprimer du tout. Mais si vous pouvez en quelque sorte voir les échantillons de sortie, voici ce que vous devez rechercher. Pour les imprimantes avec fentes pour cartes, vous voudrez peut-être arriver armé d’une carte SD avec vos propres photos dessus et voir si elles vous permettront d’en imprimer quelques-unes.

Texte

La plupart des pages de démonstration comprendront des lignes de texte de différentes tailles, qui peuvent montrer différents types de défauts. Pour les polices de caractères les plus petites, les lettres individuelles doivent être lisibles et entièrement formées sans interruption, et elles ne doivent pas se fondre les unes dans les autres.

Les polices de taille moyenne doivent être nettes et sans bords flous. Et les polices les plus grandes, en particulier les caractères gras, doivent être remplies avec un solide, même noir – pas un ton bleuâtre ou brunâtre boueux.

Si le haut et le bas des caractères sont légèrement décalés ou si vous voyez un motif de points incorrectement alignés d’une ligne à la suivante, formant des contours irréguliers, cela indique généralement un mauvais enregistrement de la tête d’impression.

Vous devriez également être en mesure de voir des compteurs bien définis (les ouvertures) sous forme de lettres; sinon, c’est généralement le signe que l’imprimante dépose trop d’encre. Gardez à l’esprit que sur le papier ordinaire de 20 livres, les imprimantes à jet d’encre affichent généralement une certaine mèche, car l’encre saigne le long des fibres du papier. Surveillez également la pulvérisation d’encre, également appelée satellite, qui apparaît sous forme de points d’encre aléatoires dans ce qui devrait être un espace vide.

Graphique

La démonstration de l’imprimante doit imprimer plusieurs formes géométriques de différentes tailles et ombrages. Les contours doivent être nets avec des courbes lisses; les zones intérieures de couleurs unies doivent apparaître denses et uniformément ombragées.

Recherchez également les dégradés, c’est-à-dire les zones où une couleur passe du foncé au clair. Est-ce une transition en douceur, ou pouvez-vous voir des bandes de couleurs, des bandes distinctes passant du plus foncé au plus clair? De grandes zones de couleur plate devraient apparaître solides et uniformes plutôt que boueuses.

Certaines imprimantes tentent d’éblouir l’œil avec des couleurs trop saturées; d’autres lésinent sur l’encre, laissant des images qui semblent délavées. Recherchez un bel équilibre naturel entre les deux.

Le regroupement des têtes d’impression, c’est-à-dire des bandes horizontales visibles sur une page, peut être dû à une buse obstruée, à une tête d’impression bidirectionnelle mal alignée ou à un algorithme de rendu médiocre (les dégradés ne sont pas rendus en douceur). Le texte éliminé – texte clair sur fond sombre – doit être net, sans points d’encre de couleur parasite sur les bords.

Photos

Précision des couleurs: L’importance de la qualité des couleurs dépend de vos exigences esthétiques. Une couleur précise coûte beaucoup plus qu’une simple couleur agréable. Cela demande également beaucoup plus de travail, et vous ne pourrez probablement pas savoir avant d’acheter la précision d’une imprimante.

D’un autre côté, vous devriez pouvoir dire si les couleurs semblent agréables et bien équilibrées, vives mais pas sursaturées. Examinez les tons de peau – sont-ils trop chauds (rougeâtres) ou froids (bleuâtres)? Existe-t-il une dominante de couleur générale qui donne à la photo un aspect global incorrect?

Regardez une photo monochrome sous une lumière fluorescente, une lumière incandescente et la lumière du jour. Dans quelle mesure la dominante de couleur change-t-elle d’une lumière à une autre? L’imprimante rend-elle les gris en utilisant des encres dédiées noir / gris ou en combinant des encres couleur?

Si vous prévoyez d’imprimer un grand nombre de photos en noir et blanc, vous souhaiterez peut-être trouver une imprimante dotée de réservoirs d’encre noire dédiés. Et même si vous constaterez certainement des incohérences entre différents types de papier et différentes résolutions d’impression, elles ne devraient pas être trop choquantes.

Détail: Lorsque vous évaluez le niveau de détail d’une impression, assurez-vous que l’image originale que vous utilisez a réellement le niveau de détail que vous pensez qu’elle fait. Par exemple, avec de nombreux appareils photo numériques, des éléments comme l’herbe et les feuilles à distance peuvent devenir mous et pâteux, alors ne supposez pas qu’un mauvais rendu de ces éléments est la faute de l’imprimante.

Examinez les aspects plus concrets, tels que les ridules que vous savez mises au point. Pouvez-vous distinguer les détails de l’image? Les points d’encre sont-ils suffisamment petits pour devenir invisibles lorsque vous tenez la page à une distance raisonnable, ou sont-ils d’une taille obscure?

Plage dynamique et contraste: Encore une fois, afin de juger de la qualité de l’imprimante ici, vous devez avoir une image originale avec des noirs vraiment foncés, des blancs brillants et diverses zones de surbrillance, de tons moyens et d’ombres.

Pouvez-vous voir les détails dans les zones de surbrillance et d’ombre, ou sont-ils coupés – rendus sous forme de noirs ou de blancs solides? L’impression semble-t-elle avoir une brume dessus (contraste faible) ou beaucoup de noirs denses et des reflets coupés (contraste élevé)?

Artefacts: Un artefact d’impression – tout ce qui semble incorrect ou hors de propos – signifie que l’imprimante est incapable de faire ce dont vous avez besoin, auquel cas il est temps de vérifier d’autres modèles, ou elle est immobilisée par une sorte de problème.

Dans ce dernier cas, vous devez rechercher sur le Web des plaintes qui indiquent que le problème est chronique, plutôt que, par exemple, un mauvais entretien de la part du personnel du magasin.

Un artefact commun est le baguage, un terme que de nombreuses personnes ont tendance à utiliser de manière interchangeable pour couvrir trois problèmes très différents. Il y a des bandes de couleurs, qui sont causées par une incapacité à rendre suffisamment de nuances d’une couleur donnée pour produire un résultat lisse. Les bandes de tête d’impression apparaissent sous la forme de bandes horizontales alternées sur l’image, ce qui se produit lorsque la densité d’impression est différente sur les passes de gauche à droite que sur les passes de droite à gauche de la tête d’impression.

Enfin, des lignes décolorées s’étendant horizontalement sur la page indiquent une buse bouchée dans la tête d’impression. Les bandes de couleurs indiquent qu’une imprimante est simplement limitée dans ce qu’elle peut faire; le cerclage des têtes d’impression suggère que vous pourriez avoir plus de chance avec une autre unité de la même imprimante; et le troisième type de baguage suggère que l’unité a un problème probablement temporaire. Pour les deux derniers cas, rendez-vous sur Google.

Certains problèmes peuvent être liés à des types de papier spécifiques. Lorsque vous imprimez sur du papier glacé, toutes les couleurs sont-elles brillantes ou les noirs semblent-ils plats et mats? Apparaissent-ils en bronze? L’encre saigne-t-elle trop sur du papier ordinaire, rendant les photos boueuses?

Combien cela coûtera-t-il vraiment?

Les prix des imprimantes personnelles semblent assez attrayants, en particulier ceux des modèles inférieurs à 100 $. Mais gardez à l’esprit que le prix d’achat n’est qu’un début; le soin et l’alimentation d’une imprimante peuvent rapidement dépasser le coût d’origine. Avant de retirer votre carte de crédit, assurez-vous de comparer les coûts des consommables.

  • Encre et toner – Les imprimantes à jet d’encre sont les imprimantes les moins chères disponibles, avec de nombreux modèles à partir de moins de 100 $. Le hic, c’est que les encres de remplacement et les papiers spéciaux peuvent augmenter le coût de possession.

    L’encre coûte généralement entre 12 $ et 30 $ par cartouche et peut durer de 100 à 800 pages pour les modèles haute capacité. Les imprimantes plus chères, cependant, ont tendance à être plus économiques à utiliser car elles ont des réservoirs d’encre de plus grande capacité et des réservoirs d’encre séparés pour chaque couleur de sorte que vous n’avez pas besoin de tout remplacer lorsqu’une seule couleur est sèche.

    Les cartouches de toner laser varient considérablement en termes de prix, de rendement et de capacités d’impression. Les cartouches de toner coûtent généralement de 10 $ pour une petite cartouche pour une imprimante laser personnelle à jusqu’à 300 $ pour une cartouche haute capacité pour une imprimante laser de groupe de travail en réseau. Le coût du toner semble élevé, tout comme le rendement.

    Une cartouche imprime généralement entre 2500 et 10000 pages, bien que certains prétendent en imprimer jusqu’à 30000, donc le coût par page est de quelques centimes pour le texte (avec une couverture de 5%) et pas beaucoup plus pour les images (avec une couverture de 15%). Faites attention aux dates d’expiration, cependant; certaines cartouches, en particulier celles de HP, cesseront de fonctionner à une heure définie, quelle que soit la quantité d’encre restante.

  • Papier – S’il y a une chose que nous avons apprise des tests approfondis d’imprimantes de CNET Labs, c’est que du papier de meilleure qualité produit des impressions de meilleure qualité. Pour les meilleurs résultats, vous devriez vraiment acheter le papier couché ou spécialisé recommandé par le fabricant de votre modèle.

    Cela est particulièrement vrai pour les jet d’encre, les imprimantes photo et les appareils multifonctions. Le papier spécial peut coûter de 10 cents à 2 $ par feuille de format lettre, mais il est essentiel si vous souhaitez imprimer du texte net ou des photos haute résolution.

    À tout le moins, optez pour un papier de 24 livres de meilleure qualité avec une luminosité d’au moins 95. Le papier plus lourd a généralement des fibres plus lisses pour moins de mèche, et un papier plus brillant offre des photos plus contrastées et un texte plus net.

  • Suppléments – Le plus gros problème avec de nombreuses imprimantes est le câble USB. De nombreux fabricants n’en incluent même pas un, car les détaillants veulent vous en vendre un séparément pour une valeur allant de 10 $ à 30 $.Avant de quitter le magasin, lisez la boîte pour déterminer si vous devrez en acheter un séparément. Pour certaines imprimantes à jet d’encre et imprimantes laser professionnelles, la connectivité réseau est également facultative.Si vous achetez une imprimante de groupe de travail ou une imprimante multifonction avancée, vous devriez également considérer certaines fonctionnalités de gestion du papier qui sont souvent proposées en tant que modules complémentaires, tels que des bacs d’alimentation de plus grande capacité; bacs de sortie pour l’assemblage, l’agrafage et d’autres options de finition; et des chargeurs automatiques de documents pour la copie et la télécopie de documents multipages.